Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la caries dental sigue siendo la condición más crónica para niños y adultos. Hasta el diez por ciento de los niños de 2 a 5 años tienen caries sin tratar. Muchos adultos en edad de trabajar continúan experimentando caries, enfermedades de las encías y cánceres bucales.

La salud bucal es esencial para todos. Una boca saludable ayuda a las personas a evitar el dolor de las infecciones bucales y las caries dentales que pueden afectar la nutrición, el habla, y la salud en general de una persona. Pero para muchos, es difícil obtener servicios de atención dental que sean accesibles y asequibles. Además, la información a cerca de la salud bucal no siempre está a un nivel que las personas puedan comprender para tomar decisiones informadas sobre los servicios de atención dental. Se necesitan cambios para ayudar a prevenir enfermedades dentales antes de que comiencen y reducir las enfermedades dentales no tratadas. Reducir las barreras de recibir atención dental puede ayudar a los niños y adultos a tener una sonrisa más saludable.

Disparidades en la salud bucal

Los resultados de los informes publicados recientemente del Instituto Nacional de la Salud (NIH), Junta Nacional sobre la Discapacidad (NCD), y el Instituto de Políticas de Salud de la Asociación Dental Estadounidense (ADA) demostraron las siguientes disparidades en la obtención de servicios de atención dental.

Barreras para obtener atención dental en la comunidad.

El acceso a alimentos saludables, viviendas asequibles, transporte confiable, buenos trabajos y oportunidades educativas son relacionado con barreras para obtener la atención dental. Muchos adultos, especialmente los de bajos ingresos y las minorías, no tienen seguro dental. La Dra. Jessica Meeske, D.D.S., presidente del Consejo de Abogacía para el Acceso y la Prevención de la ADA declaró: Es difícil valorar la salud bucal y programar una cita con el dentista si tiene problemas con la inseguridad alimentaria, y de vivienda.

En abril, la ADA publicó datos sobre las disparidades raciales y la salud bucal. Los hallazgos indicaron que los hispanos y los afroamericanos tenían más probabilidades de enfrentar barreras de costos para la utilización de la atención dental para todos los grupos de edad, entre la población de los EE. UU.

Acceso a atención dental para personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo (I/DD)

Un informe publicado por el NCD en marzo de 2022 indicó que de los casi 7,3 millones de adultos con I/DD en los EE. UU., casi 4,5 millones dependen de Medicaid para la cobertura de salud. NCD descubrió que Medicaid no proporciona cobertura dental a los adultos con I/DD de manera constante en varios estados. Esto frecuentemente resulta que los adultos con I/DD en esos estados se queden sin atención dental preventiva y de rutina. Muchos adultos buscan atención dental de emergencia a un costo mucho mayor y/o desarrollan condiciones de salud crónicas.

Los adultos mayores y el acceso a un plan de seguro dental

A medida que los adultos en edad laboral hacen la transición a la jubilación, la mayoría pierde el seguro dental proporcionado por el empleador. Algunos adultos tienen problemas de salud como la diabetes, y no tienen acceso a atención dental. Menos de la mitad de los estados brinden beneficios de atención dental a través de Medicare. Esto pone en riesgo su salud bucal. Recibir el cuidado bucal adecuado puede ser difícil para los adultos mayores frágiles, discapacitados, confinados en el hogar, con discapacidad mental o que residen en centros de atención a largo plazo.

Iniquidades en la salud bucal de los niños

Se han logrado algunos avances en la reducción de las caries dentales, pero no todos los niños se han beneficiado por igual. Aproximadamente la mitad de todos los niños estadounidenses no reciben atención dental regular. Además, casi 1 de cada 5 niños tiene necesidades especiales, físicas o de atención médica. La falta de la buena salud bucal durante un embarazo puede afectar la salud tanto de la madre como del bebé.

Lograr la salud bucal a nivel nacional

Está claro que el acceso a los servicios dentales es necesario para asegurar que todos puedan disfrutar de los beneficios de una buena salud bucal. A continuación se encuentran las recomendaciones de NIH, ADA y NCD para lograr la equidad en la salud bucal.

Casi 24 millones de personas, o aproximadamente la mitad de todos los beneficiarios de Medicare (47 %), no tenían ningún tipo de cobertura dental en 2019. Los legisladores ahora están hablando a cerca de las opciones para ampliar la cobertura dental para las personas sin seguro y hacer que la atención dental sea más asequible para las personas con Medicare (KPP.org). Recomendaciones adicionales:

Integrar un sistema de atención de la salud y salud bucal:

  • Aumentar la integración de la atención dental dentro de los consultorios de atención médica familiar y pediátrica para mejorar la salud bucal de los niños.
  • Promover un enfoque de salud pública entre los proveedores médicos y dentales. Aumentar los esfuerzos coordinados para integrar la atención médica y la salud bucal entre los adultos para prevenir nuevas enfermedades y controlar las condiciones de salud existentes.

Financiar programas estatales para obtener atención de la salud bucal a través de Medicaid:

  • Incentivar a la fuerza laboral dental para atraer proveedores con experiencia en el tratamiento de niños y adultos con I/DD.
  • Implementar programas que mejoren el cuidado bucal diario, proporcionado por los cuidadores en los centros de atención a largo plazo.

Desarrollar una campaña de alfabetización en salud bucal:

  • Crear programas de educación en salud para mejorar la comprensión de las personas sobre la salud bucal. La Acta de Alfabetización y Concientización sobre la Salud Bucal de 2021 (HLAA) se encuentra actualmente en proceso legislativo. La HLAA proporcionaría información de prevención de enfermedades bucales, basada en evidencia, entre las comunidades desatendidas.

Hacer cargo de la equidad de la salud bucal a nivel local

El Programa Local de la Salud Bucal del Condado de Orange está trabajando con socios comunitarios, organizaciones y agencias para aumentar la equidad en la salud bucal por todo el condado:

  • El uso de mapas de datos para identificar áreas que necesitan servicios dentales ayudará a desarrollar un plan estratégico para aumentar la atención dental en esas comunidades.
  • Proporcionar servicios dentales móviles en comunidades desatendidas.
  • Cree recursos informativos sobre la salud bucal, como volantes y videos sobre el cuidado bucal en inglés, español, y vietnamita. Distribuir los recursos con los proveedores médicos y dentales, y organizaciones para compartir con sus pacientes y la comunidad.
  • Proporcionar capacitaciones a los proveedores médicos y dentales sobre la integración de los servicios dentales y de atención médica entre las pacientes embarazadas. Esto puede ayudar a las familias a comenzar temprano con el cuidado dental de su bebé.

El Programa Dental de Medi-Cal ha realizado cambios para aumentar el acceso a los servicios dentales para los beneficiarios del programa:

  • A partir del 1 de mayo de 2022, los adultos de 50 años o más que están inscritos en beneficios de alcance restringidos de Medi-Cal (a menudo llamado Medi-Cal de emergencia) son elegibles para los beneficios de alcance completo de Medi-Cal. Con Medi-Cal de alcance completo, los adultos ahora son elegibles para recibir todos los tratamientos dentales cubiertos por el Programa Dental de Medi-Cal. El estado migratorio no importa, pero todas las demás reglas de elegibilidad de Medi-Cal aún se aplicarán.
  • El 1 de abril de 2022, la cobertura dental durante el embarazo se amplió de 60 días a 12 meses después del parto.
  • Se lanzó el plan de alcance para miembros y proveedores de Medi-Cal Dental 2022. El plan está diseñado para ayudar a:
    • Aumentar el número de proveedores de Medi-Cal Dental que aceptan nuevos pacientes y referencias.
    • Mejorar la salud de los miembros de Medi-Cal, aumentando su utilización de los beneficios del Programa Dental de Medi-Cal.
    • Desarrollar materiales informativos que sean fáciles de entender y motiven a los californianos a adoptar hábitos saludables de salud bucal.

Lograr la salud bucal para todos es un esfuerzo colectivo de los legisladores, los proveedores médicos y dentales, los departamentos de salud locales y estatales, los socios comunitarios y los programas de seguros de salud.

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