¡Febrero es el mes de la salud dental infantil!

Esta celebración nacional de salud reúne a miles de dedicados miembros del equipo dental, proveedores de atención médica, padres, cuidadores, maestros y otros socios comunitarios para promover los beneficios de los buenos hábitos de la salud bucal que pueden ayudar a los niños a mantener una sonrisa saludable ahora y durante su vida adulta.

Las caries dental no tratadas en los niños pueden causar infecciones y dolor, lo que puede provocar problemas para comer, hablar y aprender como resultado del aumento de las ausencias escolares. Según la Encuesta Nacional de Salud Infantil 2020-2021, el 14.8% de los niños de California de 1 a 17 años tuvieron caries dental en los últimos 12 meses estudiados (CAHMI). A nivel nacional, aproximadamente 1 de cada 5 niños (20 %) de 5 a 11 años tiene al menos un diente con caries sin tratar (CDC).

La falta de higiene bucal diaria y un alimentación nutritiva, y la ausencia de visitas preventivas al dentista son las principales causas de caries dental entre los niños. Ayudar a los niños a desarrollar y comprender la importancia de hábitos saludables del cuidado dental puede prevenir las caries dental y dolor de un diente infectado.

Los hábitos saludables de cuidado dental comienzan en casa

Las caries dental ocurren cuando las bacterias, el azúcar y los alimentos que quedan en los dientes después de comer o beber no se eliminan con el cepillado de dientes. Una sonrisa saludable es el resultado de hábitos diarios de cuidado dental y las visitas dentales preventivas cada seis (6) meses. A continuación se detallan hábitos saludables para ayudar a proteger a su hijo/hija de las caries dental a medida que crece:

Durante la infancia. La salud bucal comienza al nacer. Cuidar la salud bucal de su bebé es importante para prevenir caries dental. También ayuda a preparar a su hijo/hija para los buenos hábitos de cuidado dental a medida que crece.

  • Los buenos hábitos del cuidado dental comienzan antes de que aparezca el primer diente. Limpie las encías de su bebé después de cada alimentación para eliminar cualquier acumulación de bacterias y partículas de comida. Esto ayudará a iniciar una buena rutina de hábitos de higiene bucal con su hijo.
  • Los dientes de leche son importantes. Cuando a su bebé le salgan los primeros dientes, cepíllelos con un cepillo de dientes infantil. Utilice agua y una pequeña cantidad de pasta dental con flúor (aproximadamente del tamaño de un grano de arroz). Utilice una pasta dental que lleve el Sello de Aceptación de la Asociación Dental Estadounidense.
  • Evite acostar a su hijo/hija con líquidos azucarados en el biberón. La leche, la fórmula o el jugo que permanecen en los dientes de su bebé durante períodos prolongados pueden provocar caries dental. En su lugar, reemplace esos líquidos con agua natural.

Durante la primera infancia. El apoyo de los padres o cuidadores es fundamental durante este período de edad, ya que muchos niños están desarrollando sus habilidades de coordinación. Este es un períod crucial para ayudar a su hijo/hija a desarrollar su rutina de cuidado dental para garantizar que sus dientes y encías estén lo más saludables posible.

  • Apoye a su hijo/hija con su cuidado dental. Ayude a su hijo a desarrollar sus habilidades para cepillarse los dientes y usar hilo dental. El dentista puede brindarles a usted y a su hijo/hija orientación adecuada sobre el cuidado dental.
  • Refuerce los hábitos positivos de cuidado dental con su hijo/hija. Comparte con su hijo/hila la importancia de los hábitos saludables de cuidado dental. Continúe apoyando a su hijo/hija con su cuidado dental hasta que esté seguro de que puede cepillarse los dientes y usar hilo dental sín supervisión. Intente practicar hábitos saludables juntos.

Durante la edad de adultos jóvenes. Los jóvenes de esta edad son más independientes y pueden participar en actividades académicas y extracurriculares, como la banda o los deportes. Puede ser fácil olvidarse de sus hábitos saludables del cuidado dental.

  • Comunique y fomete el cuidado dental diario con su hijo/hija. Con la transición de la niñez a adulto jóven, una buena higiene bucal se vuelve importante para la salud general y el bienestar.
  • Sea un modelo positivo a seguir. Ponga el ejemplo. Es más probable que su hijo/hija adopte hábitos positivos de cuidado dental si usted cuida su propia salud bucal.

Alimentación saludable para una sonrisa saludable

Los niños necesitan una alimentación rica en nutrientes para apoyar su rápido crecimiento. Al igual que el resto del cuerpo, sus dientes también necesitan alimentos saludables para mantenerse en buen estado de salud.

  • Ofrezca alimentos nutritivos. Ofrezca a su hijo/hija alimentos de los cinco (5) grupos de alimentos: frutas, verduras, cereales integrales, proteínas magras y productos lácteos bajos en grasa.
  • Limite los refrigerios y bebidas con azúcares añadidos. A las bacterias que causan caries en la boca les encanta comer azúcar y producir ácido que desgasta el esmalte dental. Intente ofrecerle refrigerios como rodajas de manzana, yogur o queso. Ofrézcale agua a su hijo/hija cuando tenga sed.

Las visitas dentales preventivas ayudan a mantener los dientes sanos

Ayudar a su hijo/hija a mantener una sonrisa saludable es un esfuerzo de equipo entre usted, su hijo y el equipo dental. ¡Asiste las citas dentales cada 6 meses!

  • Los examnes dentales pueden identificar y tratar las caries u otros problemas dentales antes de que se vuelvan más grandes, dolorosos y costosos.
  • El dentista puede recomendar la aplicación de selladores dentales o un barniz de flúor para proteger los dientes de su hijo de las caries.
  • El equipo dental puede brindarles a usted y a su hijo/hija las técnicas de cuidado dental adecuadas.

Ayudar a su hijo/hija a desarrollar hábitos saludables de cuidado dental puede ayudarlo a continuar con una actitud de buena salud bucal hasta la edad adulta.

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