Abril es el mes de concienciación sobre el cáncer bucal

Esta observación anual enfatiza la importancia de una prueba de detección del cáncer bucal. La detección temprana es su mejor defensa. Un diagnóstico a tiempo, puede ayudar a los médicos a tratarlo con más éxito y aumentar la supervivencia a largo plazo.

El cáncer bucal representa aproximadamente el tres (3) por ciento de todos los cánceres diagnosticados cada año en los Estados Unidos, o unos 53,000 casos nuevos cada año (NIH).

Tipos de cáncer bucal

El cáncer bucal puede aparecer dentro de la boca y la garganta. El cáncer bucal se clasifica en dos (2) grupos:

  1. Cáncer de la cavidad bucal. Esto afecta los labios, los dientes, las encías, los dos tercios anteriores de la lengua, el piso y el paladar de la boca y el interior de las mejillas.
  2. Cáncer de la orofaringe. Este tipo se encuentra en la garganta, las amígdalas, la base de la lengua y el lugar donde se adhiere la lengua al piso de la boca.

Factores de riesgo del cáncer bucal

Los hombres tienen el doble de probabilidades que las mujeres de sufrir cáncer bucal. El riesgo también aumenta con la edad. Los adultos mayores generalmente corren un mayor riesgo. Los siguientes factores también pueden aumentar el riesgo de cáncer bucal:

  • Consumo de tabaco y alcohol. Consumir tabaco de cualquier forma, incluido fumar cigarrillos, vapear o masticar, lo pone en riesgo de sufrir cáncer bucal. El consumo excesivo de alcohol también aumenta el riesgo. Usar tabaco y alcohol presenta un riesgo mucho mayor que usar cualquiera de los dos por separado. Visite OC Links o llame al 855-625-4657 para encontrar programas de tratamiento para el consumo de alcohol o sustancias en el Condado de Orange. Para obtener servicios gratuitos para dejar de fumar y vapear en el Condado de Orange, llame al 1-866-NEW-LUNG (1-866-639-5864).
  • Virus del papiloma humano (VPH). En los últimos 20 años, el cáncer bucal relacionado con el VPH se ha duplicado; de hecho, el cáncer bucal es ahora el cáncer relacionado con el VPH más común en los Estados Unidos (NIH).
  • Exposición a la luz ultravioleta (UV). La exposición a la luz ultravioleta del sol o de las camas solares puede provocar cáncer de labios.

Signos y síntomas del cáncer bucal

Es importante consultar a un dentista o médico si presenta alguno de los siguientes síntomas durante más de dos (2) semanas:

  • Una llaga, irritación, bulto o parche grueso en la boca, el labio o la garganta.
  • Una mancha blanca o roja en la boca.
  • Un dolor de garganta o una sensación de que algo está atrapado en su garganta.
  • Dificultad para masticar, tragar o hablar.
  • Dificultad para mover la mandíbula o la lengua.
  • Entumecimiento en la lengua u otras áreas de la boca.
  • Hinchazón de la mandíbula; Si usa dentaduras postizas, podría sentir que se ha vuelto incómoda o que ya no le queda bien.

Las visitas dentales de rutina pueden detectar signos tempranos de cáncer bucal

Visite a su dentista regularmente. Una visita dental de rutina es una excelente oportunidad para realizarse un examen de detección de cáncer bucal, ya que puede ayudar a detectar signos tempranos de cáncer bucal. Un examen de detección, que forma parte de un examen dental completo, es indoloro y dura menos de un minuto. Ésta es otra buena razón para visitar a su dentista con regularidad.

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